5 years of travelling as profile photos

Sometime ago there were a bunch of Finnish travel bloggers publishing posts in which they shared their old Facebook profile photos from past 10 years along little stories behind each photo. I wrote this idea down immediately and now finally felt like actually writing this post. However, I haven't been on Facebook for ten years yet, and the first profile photos I have have nothing to do with travelling. So, instead of 10 years we'll do 5 years of profile photos!

Jokin aika sitten useampi suomalainen matkabloggaaja julkaisi postauksia, joissa he jakoivat vanhoja Facebook-profiilikuvia viimeisien kymmenen vuoden ajalta, jakaen tarinoita kuvien takana. Minä nappasin idean talteen välittömästi ja nyt viimein tuntui siltä, että voisinpa oikeasti kyseisen postauksen kirjoittaakin. En kuitenkaan ole ollut Facebookissa vielä kymmentä vuotta ja ekoilla profiilikuvillani ei ole mitään tekemistä matkustelun kanssa, joten alkuperäisen kymmenen vuoden sijaan me tsekataan tällä kertaa viimeiset viisi vuotta profiilikuvien muodossa!

2013
This photo from five years ago is from the first trip abroad me and my best friend did together (if we don't count a visit to Russia with a school group where our whole best friends thing probably started). We were visiting my cousin in England for a couple of weeks, enjoyed the summer and freedom and tried to improve our English before starting the IB. This photo was taken in a local park, where we spent loads of time just chilling, watching people walk by, and having those long conversations I can't remember anymore but I'm sure they did matter at the time.

Tämä kuva viiden vuoden takaa on ekalta ulkomaanmatkalta, jonka tein kahdestaan parhaan ystäväni kanssa (jos koulun reissua Venäjälle ei lasketa, jossa meidän koko "parhaat kaverit" juttukin sai lienee alkunsa). Vierailtiin serkkuni luona Englannissa parin viikon ajan, nautittiin kesästä ja vapaudesta ja yritettiin kehittää englannintaitoja ennen IB:n alkua. Tämä kuva on otettu paikallisessa puistossa, jossa vietettiin paljon aikaa ihan vaan oleillen, ihmisiä katsellen ja jutellen siitä sun tästä. Ne olivat niitä pitkiä keskusteluja, joiden sisältö ei enää muista, mutta jotka varmasti siinä hetkessä olivat elämää suurempia.

2014
This time we're in Oslo - again a photo taken by my best friend. Our second time abroad just us two, visiting her grandmother who lived just outside of the capital of Norway for a couple of weeks and continuing to England for another couple of weeks. This was one amazing summer again, and this photo was taken on the roof of the opera house which is in my opinion way more beautiful than the more famous one in Sydney. I remember myself drinking fanta on that very sunny and warm day - funny how small details stick to your mind.

Tällä kertaa ollaan Oslossa ja kuva on jälleen parhaan ystäväni ottama. Toinen kerta ulkomailla ihan kahdestaan, hänen mummonsa luona vieraillen, joka asui vähän matkaa pääkaupungin ulkopuolella. Kahden Norjassa vietetyn viikon jälkeen jatkettiin pariksi viikoksi Englantiin ja kyseinen kesä oli jälleen ihan huikea. Tämä kuva napattiin Oslon oopperatalon katolla, joka on mielestäni ehdottomasti paljon kauniimpi, kuin se kuuluisampi yksilö Sydneyssä. Muistan juoneeni fantaa tuona aurinkoisena ja lämpimänä päivänä - hassua, kuinka pienet yksityiskohdat jääkin mieleen.

2015
And back to England, to the very same park we were in back in 2013. This one, however, is taken by my ex boyfriend: we visited my cousin in England shortly, headed to visit his grandparents in Germany and had summer jobs there for those three weeks. My first experience of working abroad, and the summer was amazing over all (I think I visited six countries if I'm not completely mistaken). Boiling hot throughout our travels, and this trip was a lot of fun even though I do recall us arguing over something random while taking these photos.

Ja takaisin Englannissa, samassa puistossa, kuin vuonna 2013. Tämän kuvan on kuitenkin napannut ex-poikaystäväni: käytiin lyhyellä visiitillä serkkuni luona ja suunnattiin hänen isovanhemmilleen kyläilemään Saksaan, jossa meillä oli myös kesätöitä kolmen viikon ajan. Eka kokemukseni ulkomailla työskentelystä ja koko kesä oli taas ihan huikaiseva (muistelisin vierailleeni kuudessa eri maassa, jos en ihan väärässä ole). Helteet jatkuin koko reissun ajan ja hauskaa oli, vaikkakin muistelisin meidän kinastelleen jostakin turhasta näitä kuvia ottaessa.

2016
Now we get to the best part: Australia. We were spending a few days in Fremantle and Rottnest with my sister when she came to visit me back in WA. The day was a bit cloudy (which is why we managed to burn ourselves, even though I remember saying while we were cycling around the island that the sun there is so strong that it can burn you even through the clouds... and we still didn't put sunscreen on) but the ocean was as spectacular as always, snorkeling was fun, and those three weeks my sister spent there were wonderful over all. I still think of that part of Australia as my home and realize missing it more and more while time goes on - especially now, when it's rainy and miserable here in Scotland.

Nyt päästäänkin parhaisiin paloihin: Australiaan. Vietettiin muutama päivä Fremantlessa ja Rottnestilla siskoni kanssa, kun hän tuli kylään Länsi-Australiaan. Päivä oli pilvinen (jonka vuoksi onnistuttiin polttamaan itsemme, vaikka muistankin sanoneeni, kun pyöräiltiin saarea ympäri, että aurinko siellä on niin voimakas, että se voi polttaa pilvienkin läpi... eikä silti lisätty aurinkorasvaa), mutta meri oli yhtä huikaiseva kuin yleensäkin, snorklaaminen oli hauskaa ja ne kolme viikkoa, jotka sisko oli kylässä, olivat ihan huiput. Ajattelen edelleen Australiaa kotinani ja tajuan kaipaavani sinne yhä enemmän, mitä enemmän aikaa lähdöstä on kulunut - etenkin nyt, kun Skotlannissa on niin sateista ja ikävää.

2017
This year I seemed to change my profile picture more often than before. Starting from the first photo, it's me in Perth in January, celebrating Australia day with my lovely German friend, who shared the au pair experience and the first month of my backpacking adventures. The day was lovely even though it took a bit of a tragic turn as well, but we ended up enjoying ourselves in a house party type of a thing organized by people I knew.

Tänä vuonna näytinkin vaihtaneeni profiilikuvaani useammin kuin ennen. Alkaen ekasta kuvasta - olen siinä Perthissä tammikuussa, juhlimassa Australia-päivää ihanan saksalaisen ystäväni kanssa, joka jakoi au pair kokemuksen ja ekan reppureissauskuukauteni kanssani. Päivä oli ihana, vaikka se saikin hieman traagisen käänteen, mutta me päädyttiin pitämään hauskaa jonkin sortin rentojen kotibileiden muodossa, kun tuntemani ihmiset olivat sellaiset järjestäneet.
The second one is in Singapore, eating one of the most amazing lunches we had (even though I have to say food in Southeast Asia is amazing in general) with my best friend. Our biggest adventure abroad together (so far), backpacking for five weeks through five countries, had just started and we were both loving it.

Tokassa kuvassa ollaan Singaporessa, syömässä yhtä parhaimmista lounaista, mitä saatiin (vaikka pakko on sanoa, että Kaakkois-Aasiassa ruoka on yleensäkin tosi maistuvaa) parhaan ystäväni kanssa. Meidän isoin yhteinen seikkailu ulkomailla (tähän mennessä), viisi viikkoa reppureissaten viiden maan läpi, oli juuri alkanut ja meillä oli hauskaa.
And last but not least, Amsterdam. The most spontaneous trip I've ever done, and with my best friend, again. We just decided we wanted to travel, found cheap flights and cheapish accommodation and flew to this lovely city for a long weekend. This photo turned out pretty good just by an accident and it was one of the rare ones we took - as it was December weather wasn't that great, but we enjoyed our little holiday regardless.

Ja viimeisimpänä, muttei vähäisimpänä, Amsterdam. Spontaanein reissu, jolla olen koskaan ollut, ja matkaseurana jälleen paras ystäväni. Päätettiin, että tahdottiin reissuun, löydettiin halvat lennot ja halvahko majoitus ja lennettiin kyseiseen kaupunkiin pitkäksi viikonlopuksi. Kuvasta tuli kiva puolivahingossa ja se oli yksi harvoista, joita edes otettiin - kelit joulukuussa ei olleet parhaimmasta päästä, mutta nautittiin pikku lomastamme siitä huolimatta.

2018
Then to the ongoing year which has been the dullest year travel wise for years so far. I haven't been anywhere besides Finland and Scotland and neither one of them really feels like being abroad. This photo was taken by my sister when she visited me here just a while ago. We climbed up to Arthur's seat, had a picnic and enjoyed the views. And I was happy. It's yet to be seen if I will get to update my profile with some new travel photos this year but I really truly hope something will come up, as I do miss travelling.

Ja sitten kuluvaan vuoteen, joka on ollut reissaamisen suhteen tylsin vuosi aikoihin tähän mennessä. En ole ollut missään Suomea ja Skotlantia lukuunottamatta ja kumpikaan niistä ei tunnu siltä, että olisin ulkomailla. Tämän kuvan nappasi siskoni, kun hän oli täällä kyläilemässä ihan vastikään. Kiivettiin Arthur's seatille, syötiin piknik ja nautittiin maisemista. Ja minä olin onnellinen. Nähtäväksi jää pääsenkö päivittämään proifiiliani uusilla matkakuvilla tänä vuonna, mutta toivon tosiaan, että jotain reissua tulisi eteen, sillä myönnän kaipaavani matkustamista.

If any of you have written a post like this, I would love to read it!
Jos joku teistä on kirjoitellut vastaavan postauksen, niin haluaisin ehdottomasti päästä lukemaan sen!

Scotland Sundays: 7 tips on finding a flat in Edinburgh

"Scotland Sundays" is a series of posts about life in Scotland as an university student. I get questions about living and studying here on regular basis and I try my best to answer these questions in these posts in a bit more depth than I'm able to in the comments or other social media. So let's get started, shall we? 

"Scotland Sundays" eli Skotlanti-sunnuntait on postaussarja, jossa käsitellään yliopisto-opiskelijan elämää Skotlannissa. Saan säännöllisen epäsäännöllisesti kysymyksiä täällä opiskeluun liittyen ja yritän parhaani mukaan vastata niihin hieman syväluotaavammin näissä postauksissa, kuin kommenttejen tai muun somen puolella pystyn. Joten eiköhän aloiteta.

I've already talked about the experience of living in halls here but as awesome experience it has been, it does have its downsides as well and I am definitely ready to move out after this semester. Me and my three friends decided late last year that we'll be living together next school year and ever since we've been looking for a flat more or less actively. It's been a long and painful process but I'm happy to tell you we've found and secured a place for ourselves starting in late June - I still don't know when exactly I'll be moving in but knowing I got a place to live next year feels amazing. Anyway. Here are my best tips on finding yourself an apartment in Edinburgh!

Olen jo puhunut asuntolassa asumisesta täällä, mutta vaikka kuinka huippu kokemus se onkin ollut, on tässä myös kääntöpuolensa ja olen ehdottomasti valmis muuttamaan muualle tämän lukukauden jälkeen. Minä ja kolme ystävääni päätettiin viime vuoden lopulla, että asutaan ensi lukuvuosi yhdessä ja siitä lähtien ollaan katseltu kämppiä säännöllisen epäsäännöllisesti. Prosessi on ollut varsin pitkä ja kivinen, mutta onnekseni voin kertoa, että löydettiin meille paikka kesäkuun lopusta alkaen. En vielä tiedä, milloin tarkalleen olen itse muuttamassa sinne, mutta jo pelkkä tieto siitä, että ensi vuonnakin on katto pään päällä tuntuu mahtavalta. Joka tapauksessa tässä olisivat mun parhaat vinkin asunnon löytämiseen Edinburghissa!

1. Start early. Rule of thumb would be that the more people you will be living with (=the more bedrooms you want) the earlier you should start. We were looking for a lease starting around August so started looking websites in January, started viewings in February and secured a place in March. On the other hand, some people I know that will be living alone or with one other person haven't started actively looking yet.

Aloita ajoissa. Nyrkkisääntönä voisi pitää, että mitä useamman ihmisen kanssa tulet asumaan (eli mitä useampaa makkaria haet), sitä aikaisemmin pitäisi aloittaa. Me etsittiin paikkaa, jonka vuokrasoppari alkaisi elokuun tienoilla, joten alettiin tsekkailemaan nettisivuja tammikuussa, käytiin näytöissä helmikuussa ja varmistettiin paikka maaliskuussa. Jotkut tuttuni, jotka tulevat asumaan yksin tai kahdestaan sen sijaan eivät ole vieläkään aloittaneet aktiivista etsintää.

2. Always view the flats. I can't emphasize this enough but it's extremely important to go and take a look in person. From experience I can tell some of the flats look amazing in photos but turn out to be shitholes, and some flats lack all the photos in the advert but turn out amazing. Latter was the case with our place.

Käy katsomassa kämppä paikan päällä. En voi painottaa tätä tarpeeksi, sillä tämä nyt vaan on niin tärkeä kohta. Kokemuksesta voin sanoa, että jotkut paikat näyttävät kuvissa ihan huikeilta, mutta ovatkin ihan lääviä, kun taas toisista paikoista ei ole mainoksessa lainkaan kuvia, mutta ne ovatkin ihan mahtavia. Jälkimmäinen päti meidän asunnon kohdalla.

3. Define your priorities. Do you want a double bed? Are you ready to compromise on the size of the kitchen? How much are you ready to pay per month? Which bus route you need to be on? This is especially important if you're going to be living with other people. After our very first viewing our fifth person dropped out and started looking for a place with other people (they will be living below us which means we'll have the most awesome flat parties next year so it all turned out just fine) and I had a huge argument with one of my future flatmates. This made it very clear we needed to clarify each one's priorities so we actually discussed them through and wrote them down. All double beds, location along a bus route, price ceiling, and either big kitchen or big lounge were our top four boxes a place needed to tick.

Määrittele prioriteettisi. Tahdotko parisängyn? Oletko valmis joustamaan keittiön koosta? Kuinka paljon olet valmis maksamaan kuussa? Millä bussilinjalla haluat olla? Tämä on erityisen tärkeää, jos tulet asumaan muiden kanssa. Ekan asuntonäyttömme jälkeen viides kaverimme pudottautui porukasta ja alkoi etsimään asuntoa muiden kanssa (he tulevat asumaan meidän alakerrassa, joten ensi vuonna on tiedossa eeppisimpiä asuntobileitä ikinä, joten tämäkin kääntyi parhain päin) ja minä ja yksi tulevista kämppiksistäni ajauduttiin ottamaan ihan tosissaan yhteen. Tämä kumminkin selvensi sen, että meidän oli pakko täsmentää jokaisen prioriteetteja, joten keskusteltiin ne läpi ja kirjoitettiin ylös. Kaikille parisängyt, sijainti bussireitin varrella, hintakatto ja joko iso keittiö tai iso olohuone olivat meidän top-neljä asiat, jotka paikan tuli täyttää.

4. Keep an open mind. Be clear about your priorities and don't waste your time checking out something that you already know you won't be taking, but anything that fulfills things you are not ready compromise is worth of checking out even if it meant compromising on the "this would be lovely, but not absolutely necessary" -things. You never know what you'll find.

Pidä mieli avoinna. Pidä prioriteetit selkeinä äläkä tuhlaa aikaasi tsekkaamalla jotain, jota et joka tapauksessa tule ottamaan, mutta mikä tahansa paikka, joka täyttää kriteerit, joista et missään nimessä joustaisi, on katsomisen arvoinen, vaikka se tarkoittaisikin "no tämä olisi ihana, muttei nyt niin tähdellinen"-juttujen kanssa joustamista. Et koskaan tiedä, mitä satut löytämään.

5. Be quick. Our local online publication the Tab Edinburgh compared flat viewings to the Hungergames and its not too far from the truth. The amount of competition in Edinburgh is crazy and most of the places go in first come first served basis. The quicker you are to call the agency to arrange a viewing, the sooner you can make it to the viewing, and the faster you can go and pay your deposit, the better. Once you find the flat you want, go for it. If you hesitate, it will be gone. If you don't want it, someone else does. I've literally called an agency two days after a flat was put up on a website and it had already gone. I'm serious, be quick.

Toimi nopeasti. Paikallinen nettijulkaisumme the Tab Edinburgh vertasi asuntonäyttöjä Nälkäpeliin, eikä se niin kovin kaukana totuudesta ole. Kilpailun määrä Edinburghissa on ihan hullu ja suurin osa paikoista menee "nopeat syövät hitaat" meiningillä. Mitä pikemmin soitat asunnonvälitysfirmalle ja järjestät näytön, mitä aiemmin ehdit näyttöön paikalle ja mitä nopeammin menet ja maksat takuuvuokrasi, sen parempi. Kun löydät sen oikean asunnon, ota se. Jos epäröit, se on mennyttä. Jos et tahdo sitä, joku muu tahtoo. Olen soittanut asuntofirmalle kirjaimellisesti kaksi päivää sen jälkeen, kun asunto tuli markkinoille vain kuullakseni, että se on mennyt jo. Ihan oikeasti, nopeus on valttia.

6. Check the websites daily. When flat hunting you need to establish a routine of checking websites advertising flats to rent every day. Take that 15 minutes and go through them and remember it's always better to check the agencies' websites as flats will be there before they go to the general sites like Zoopla or Gumtree. And when something new and promising comes up, ring them straight away.

Tsekkaa nettisivut joka päivä. Asuntoa metsästäessä joudut luomaan päivittäisen rutiinin vuokra-asuntoja mainostavien nettisivujen tsekkaamiselle. Käytä vartti joka päivä, käy ne sivut läpi ja muista, että asunnot tulevat tarjolle ensiksi asuntofirmojen omille sivuille ja sitten vasta niille yleisille sivuille, kuten Zoopla tai Gumtree. Ja kun jotain uutta ja lupaavaa tulee markkinoille, ole valmiina soittamaan välittömästi.

7. Don't stress too much. It's all hectic, it feels like everyone else has found their flat, the thirteenth place you viewed was just terrible, and the fourth flat you applied for went for someone else, but trust me: it's going to be just fine. I felt extremely frustrated at ringing the agencies, running for viewings, and constantly linking places back and forth in our group chat, but I was always sure we'll find a place to live - it was just a question of whether it will be nice or not. But it turned out to be better than I dared to hope for and I'm just looking forward to the moment I can do a tour of our awesome top floor flat!

Älä stressaa liikaa. Kaikki on tosi hektistä, tuntuu, että kaikki muut on jo löytäneet asuntonsa, kolmastoista paikka, jota käytte katsomassa on ihan kamala ja neljäs asunto, jota haitte, menee jollekin muulle, mutta usko pois: kyllä se siitä. Olin itse jossain vaiheesssa tosi turhautunut vuokrafirmoille soittelemiseen, asuntonäytöissä juoksemiseen ja jatkuvaan asuntojen edestakaisin linkkaamiseen ryhmäkeskustelussamme,  mutta olin aina varma, että kyllä se asunto vielä löytyy. Siitä taas en ollut varma, onko se asunto kiva vai ei. Mutta kaikki kääntyi paremmaksi kuin uskalsin toivoakaan ja odotan vaan sitä hetkeä, kun pääsen esittelemään huipun ylimmän kerroksen asuntomme!

So, these are my top flat hunting tips based on my very recent experiences of finding an apartment in Edinburgh. I guess they mostly apply in other areas of Scotland and rest of the UK as well, and hopefully someone finds this post useful. I just wish someone had told me how exhausting this whole process is but also how amazing it feels once you actually know your next address.

Siinäpä olivatkin mun parhaat vinkit asunnon metsästykseen pohjautuen varsin tuoreisiin kokemuksiin asunnon etsimisestä Edinburghissa. Luulisin, että nämä vinkit pätevät suurelta osin muuallakin Skotlannissa ja UK:ssa noin ylipäänsä  ja jospa tästä postauksesta on jollekulle hyöytyä. Itse toivon vaan, että joku olisi kertonut minulle kuinka uuvuttava koko tämä prosessi on, mutta myös kuinka mahtavalta se sitten tuntuukaan, kun tulevan osoitteensa lopulta tietää varmaksi.


Have you moved recently, or are you currently looking for a new flat?
Oletko sä muuttanut viimeaikoina, vai onko asunnon metsästys parhaillaan käynnissä?

Arthur's seat and a perfect Sunday

Surprisingly sunny morning, no rush to get anywhere on time. Breakfast and bus to town that was filled with tourists. Sun went hiding for the rest of the day but at least it wasn't raining. A quick climb up to Calton hill with it's iconic views of Edinburgh.

Yllättävän aurinkoinen aamu, ei kiirettä ehtiä yhtään mihinkään. Aamupalaa ja bussilla turistien täyttämään keskustaan. Aurinko päätti piiloutua loppupäiväksi, mutta ainakaan ei satanut vettä. Nopea kipuaminen Calton hillille katselemaan ehkä ikonisimpia Edinburghin maisemia. 
Up to Arthur's seat and realizing I'm in a way better shape than I was last time I did this short hike. Enjoying the views with those fifty other people who decided to make most out of their Sunday. Finding a spot sheltered from the wind and enjoying our picnic (Finnish rye bread makes the best sandwiches).

Kivutessani ylös Arthur's seatille tajusin olevani huomattavasti paremmassa kunnossa, kuin viimeksi kyseisen minivaelluksen tehdessäni. Maisemien ihailua niiden viidenkymmenen muun ihmisen kanssa, jotka päättivät viettää sunnuntainsa samalla tavalla. Piknik tuulelta suojaisassa kohdassa, suomalaisesta ruisleivästä tulee edelleenkin parhaat eväsleivät. 
Listening to someone blast music from their speaker and watching someone else setting a little bonfire - I wondered if it's even legal. Back down, walking the Royal Mile all the way up to the castle, catching a bus and listening to someone speaking Dutch (or what I think was Dutch).

Joku huudatti musiikkia matkakajareistaan, joku toinen sytytti pienen nuotion ja minä mietin, onkohan se edes laillista. Takaisin alas, pitkin Royal Mailia aina linnalle asti. Bussin kyytiin, jossa joku puhui hollantia (tai ainakin luulen niin). 
Getting back home right when the first raindrops fell on the ground. What a perfect way to spend a day.

Takaisin kotona juuri, kun ensimmäiset sadepisarat osuivat maahan. Onko täydellisempää tapaa viettää päivänsä?

Arthur's seat is definitely one of my favourite places in Edinburgh - what's your favourite spot in your home town?
Arthur's seat on ehdottomasti yksi suosikkipaikoistani Edinburghissa - mikä on sun lempparipaikka kotikaupungissasi?